Présentation de la Congrégation de la Mission

une société de vie apostolique de droit pontifical

Quelques repères historiques

Depuis Vincent de Paul et jusqu’au XVIIIème siècle, la Congrégation de la Mission connaît un développement ininterrompu. Les Lazaristes, 25 en 1632, seront 770 à la Révolution, en France, en 1792 (508 prêtres et 262 frères), et 220 séminaristes se préparaient à devenir missionnaires. En 1792, tous sont dispersés par le décret de la Convention sur la suppression des Ordres religieux. 24 seront massacrés ou mourront sur les pontons.

La Congrégation est rétablie par Napoléon en 1804, et 70 Confrères ses rassemblent. A nouveau supprimée en 1809, elle sera rétablie par la Restauration en 1816. Les vocations augmentent régulièrement pendant tout le XIXème siècle, ce qui permet d’ouvrir bien des maisons en France, pour les missions paroissiales, les Grands Séminaires, la formation des Lazaristes, en même temps que de relancer les Missions en Asie, surtout en Chine, au Moyen-Orient, en Amérique du Sud. Au XXème siècle, la séparation de l’Église et de l’État, en France, provoqua un coup d’arrêt, la Congrégation n’obtenant d’être reconnue qu’au titre de la représentation française à l’étranger. Mais la Congrégation resta vivante dans le monde entier. En France, l’après-guerre a vu les Lazaristes lancer dans les banlieues ouvrières les « missions sous la tente », autour du Père Édouard Rocher. Puis une mission lazariste a été ouverte au Cameroun

Effectifs

Dans le monde, les Lazaristes sont 3.829, répartis en 516 communautés sur les 5 continents. En France, on comptait en début 2013 : 146 Confrères, 97 pour la Province de Paris et 49 pour celle de Toulouse. Ces deux Provinces tiennent des missions à l’étranger : Paris a des maisons au Cameroun, Canada, Turquie, Grèce et Vietnam, et Toulouse a en charge l’Iran. La mission en Algérie est inter-provinciale. Au Cameroun et au Vietnam les vocations sont assez nombreuses.

Statut

La Congrégation de la Mission (C.M.) est une « Société de vie apostolique ». Elle est gouvernée par l’Assemblée Générale tenue tous les six ans, et un Supérieur Général, résidant à Rome et aidé de quatre Assistants. Les Assemblées Provinciales ont lieu tous les 3 ans. Les Constitutions et Statuts ont été approuvés par Rome en 1984. La Congrégation de la Mission comprend des prêtres et des laïcs, les uns et les autres consacrés, par des vœux, à l’évangélisation des pauvres. Saint Vincent a donné à ses disciples la pratique de cinq vertus : humilité, simplicité, douceur, mortification et zèle, disposition intérieures indispensable au missionnaire de l’Évangile.

Organisation

Les supérieurs veillent à la mise en pratique des Règles, Constitutions et Statuts, ainsi que des directives d’action élaborées par les Assemblées. Le Supérieur Général institue les Provinces ; il les visite, par lui-même ou ses Assistants. Le Supérieur Provincial est appelé « Visiteur », son rôle est de promouvoir l’action missionnaire de la Province, de nommer les supérieurs locaux et d’affecter les confrères. Les supérieurs locaux sont responsables de la mission et de la vie communautaire de leur maison.

Les activités en France

  • L’œuvre principale reste celle voulue par Saint Vincent : les missions populaires, avec le souci de former les laïcs ; cela se fait d’une part par des temps forts de courte durée (trois à cinq semaines), et d’autre part par une imprégnation longue (6 à 10 ans), sur l’ensemble d’un secteur.
  • Paroisses et pèlerinages existent aussi, dans le même esprit d’accueil et de formation. Citons le pèlerinage à Notre-Dame de la Médaille Miraculeuse, au 140 rue du Bac, chez les Filles de la Charité, animé par les Missionnaires et les Sœurs.
  • La participation à la formation des laïcs et du clergé : présents par trois confrères dans les Grands Séminaires et à l’Institut Catholique de Paris, nous participons aussi à diverses instances de formation des laïcs, dans le cadre des diocèses ou des Mouvements, par exemple, les Équipes Saint Vincent (anciennes Confréries de la Charité), la Société de Saint Vincent de Paul, la Jeunesse Mariale. Ces Mouvements sont autonomes, les Lazaristes y sont conseillers spirituels.
  • Plusieurs Confrères sont au service des exclus ou des oubliés de la société : prisonniers, gitans, réfugiés, handicapés.
  • Enfin, nous avons signalé les Missions en terres lointaines.
Claude LAUTISSIER cm ♦

Claude Lautissier

Claude Lautissier

Procedente igitur mox tempore cum adventicium nihil inveniretur, relicta ora maritima in Lycaoniam adnexam Isauriae se contulerunt ibique densis.

L’œuvre principale reste celle voulue par Saint Vincent : les missions populaires, avec le souci de former les laïcs